Sangam Tamil Names for Girls – Most of these names are from Sangam Tamil words – Many ancient Tamil words have more than one meaning.  Most Tamils today don’t have Tamil names because of our religions.

Many scholars have said that Thiru is not Tamil.  It is the Sanskrit Shri, that has been adapted to Tamil.

It should be a matter of pride to have a Tamil name.  Here are some ancient words.  There are many names here which sound modern, but have ancient roots.

Please go to, and see Sangam Tamil poems with easy urai in Tamil and English.  Browse and see whether you find any words that can be used as names. 

None of the Akam poems (over 75% of Sangam literature is Akam) in Sangam have any names of the heroine or hero. That’s the convention. The poets wanted people at all ages to feel that they are part of the poems, and hence no names. However, we lost out on names. They can reference kings and other poets by names.  Names of poets in Sangam usually have the names of their towns, and are descriptive of their professions etc.  In Puram, we have the king’s names which are again very long because of the descriptive adjectives before and after the original name. This (in the manner that I have listed) is the closest with can get with using these ancient words as names. We need to use ancient Tamil words and coin modern names.

 If you analyze other language names, they are also just ‘words’ in the language – which eventually become accepted names.  We use northern language words like ‘Priya’, which is very much like  the Tamil ‘Anbu’. We are not used to using such sweet Tamil words.  We need to change that with pride. Our language is one of the oldest languages in the world. There are very few languages with incredible literature from 2 thousand years ago.

Names like Mala, Maya (that which doe not die or end) and Akila (Akil wood – eaglewood) can be shown with Tamil roots.  However, the fact that they also have Sanskrit meanings (quite different from the Tamil meanings, no relation to the Tamil words), it is best to avoid them and go for clearly obvious Tamil names.

I hope we take pride in giving Tamil names to our children.   Has anybody heard of the beautiful Tamil name Selvi or Kayalvizhi given to babies in northern India? Why do we take their names?

My friend Dr. Rukmani has done a fabulous, 192 page Kolam book.  Every Tamil women will be proud to own a copy.  If interested, please contact her at  Also, it is available at the Connemara Library complex, along with other Sangam books written by  me – Vaidehi Herbert.  It is a large book – 11 inches by 8.5 inches.  


அகிலா – Akila – comes from the fragrant wood akil from ancient Tamil
அகை – Akai – எழுதல், மலர், to rise, flower, flourish
அச்சிரா – Achira – from the அச்சிரம், meaning cold season
அரண்யா – Aranya – from the word அரண் (palace, fort)
அரிவை – Arivai (Young girl, like the word Mangai)
அணி – Ani – அழகு
அணிமலர் – Animalar, beautiful flower (from Akananuru)
அதரா – Athera – அதர் means  வழி, path
அதிரா – Athira – அதிரல் – jasmine
அங்கவை  – Angavai – பாரி மன்னன் மகள்
அங்கை – Angai – beautiful hands
அமரா – Amara – from ancient Tamil அமர் which means fitting, perfect, desire, strife
அமலா – Amala – (from அமலை that means செழிப்பு in ancient Tamil)
அமலி – – Amali – (from அமலை that means செழிப்பு in ancient Tamil)
அமலை – Amalai -(means செழிப்பு in ancient Tamil)
அம்மணி – Ammani – means beautiful gem – அம் means beautiful, மணி means gem
அயினி – Ayini (food, rice – like ‘food’ in Annapoorani)
அரலை – Aralai (Sangam Tamil word for அரளி flower)
அரும்பு – Arumbu – bud, மொட்டு
அருமை – Arumai
அலர் – Alar – to blossom
அலரி – Alari – flower
அன்னம் – Annam
அனிச்சா – Anicha – from அனிச்சம் பூ, a delicate flower
அறலி  – Arali – water –  from the word அறல்
அன்பு – Anbu
அழகி – Azhaki
அல்லி – Alli
அவிரா – Avira – comes from அவிர் which means bright
அவினி – Avini (name from Sangam Tamil), also means that which cannot be separated
இசை – Isai
இதழா  – Ithazha – comes from இதழ், petal
இனியா – Iniya
இனிமை – Inimai
இன்சுவை – Insuvai
இன்தமிழ் – Inthamizh
இன்பா – Inba
இன்னிசை – Innisai
இளநிலா – Ilanila
இளவேனில் – Ilavenil
இழையினி – Izhaiyini (the word இழை means jewel in Sangam Tamil)
ஈரநிலா – Eeranila
உசிதா  –   Usitha – உசி means  கூர்மை, sharp, smart
உவகை – Uvakai – happiness
எமி – Emi means தனிமை – a word from Sangam Tamil, it is a popular name in Japanese as well
எழில் – Ezhil
எழிலி – Ezhili – மேகம்
ஓவியா – Oviya
ஐது – Aithu (delicate, beautiful)
ஐயை – Aiyai – a princess, daughter of Chozha king Thithan
கண்ணகி – Kannahi
கண்ணம்மா- Kannamma
கண்மணி – Kanmani
கனலி  – Kanali ( கனலி  means sun)
கனிமொழி – Kanimozhi
கமனி  – Kamani – comes from the Sangam Tamil word கமம், which means fullness
கமழ்மலர் – Kamazhmalar
கயல் – Kayal – Carp fish, which is shaped like big eyes
கயல்கண்ணி – Kayalkanni
கயல்விழி – Kayalvizhi
கயில் – perfection (occurs only twice in Sangam poems – Ainkurunuru 72, and Paripadal 12)
கல்வி – Kalvi
கலா – Kala – comes from Kalai for art (the word went into Sanskrit)
கலினி – Kalini – comes from கலி which means flourishing
கலை – Kalai
கலைச்செல்வி – Kalaiselvi
கவிகை – கையை கவிழ்த்து கொடுத்தல், generous giving
கவினி – Kavini – beautiful
கார்க்குழலி – Karkuzhali
காயா – Kaya – This is a dark purple flower
காந்தள் – Kanthal
காமரி – Kamari – The word காமர் means அழகு. It is different from the northern lanugage word காம (love)
கிம்புரி – Kimpuri (ornamental ring)
குந்தவி – Kunthavi
குறிஞ்சி – Kurinji – kurinji flower
குல்லை – Kullai – Thulasi
குவளை – Kuvalai – water lily
குழல்மொழி – Kuzhalmozhi
கொன்றை – Kondrai – golden yellow flowers from a large tree
கோதை – Kothai
கோமகள் – Komakal (princess)
சாலினி – Salini from சால் meaning சிறந்த – In Maduraikanchi, சாலினி means a lady who has received god.
சிதரா – Sithara – comes for the word சிதர் which means raindrops and honey bee
சீர்த்தி – Seerthi means fame
சுடர்ஒளி – Sudaroli
சுனை – Sunai
செல்வி – Selvi
செவ்வி – Sevvi – perfection, beauty
ததரா – Thathara – Comes from ததர் meaning அடர்ந்த
தமிழ்செல்வி – Thamilselvi
தமிழ்மகள் – Thamilmakal
தமிழினி – Thamilini
தளி – Thali – raindrops
தளிர் – Thalir – tender leaf
தாமரை – Thamarai
தாரணா – Tharana (from the root word தார் – garland)
தாரணி – Tharani – மலர் மாலை, garland (தார் – garland, அணி – beautiful)
தாழை – Thaazhai
தாளினி – Thalini (a kind of medicinal tree)
தில்லை – Thillai – a kind of tree
துகிரா – Thukira – from  துகிர் – coral, red
தென்றல்  – Thendral
தேன்மொழி – Thenmozhi
நச்சினி –  Nachini – விரும்பப்படுபவள், liked one
நந்தியா – Nanthiya – comes from நந்தி which means to flourish
நந்தினி – – Nanthini – comes from நந்தி – to flourish
நல்லினி – Nallini – Name of a Chera queen
நறுமலர் – Narumalar
நறுமுகை  – Narumukai – beautiful flower bud
நறுமுகிழ் – Narumukizh – fragrant flower bud
நறுமை – Narumai – goodness, fragrance
நறுவீ – Naruvi, fragrant flower – வீ is பூ in Sangam Tamil
நளி – Nali – to be close, dense
நளினா – Nalina
நளினி – Nalini – comes from நளி meaning close, one who is close
நனி – Nani – means abundance
நன்முகை – Nanmudai – means beautiful bud, Akananuru 223
நன்மொழி – Nanmozhi
நவிரா – Navira, comes from the Sangam word நவிர், which means top, mountain
நித்திலா – Nithila – முத்து, pearls – from நித்திலம்
நிரல்யா – Niralya – நிரல் means orderly or perfect
நிலா – Nila
நிலானி – Nilani (from the root word நிலா)
நிறைமதி – Niraimathi
நீள்விழி – Neelvizhi
பவளம் – Pavalam
பசுமை – Pasumai
பன்மலர் – Panmalar
பனிமலர் – Panimalar
பாவை – Pavai
புகழினி – Pukazhini
புன்னகை – Punnakai
பூங்குழலி – Poonkuzhali
பூங்கொடி – Poonkodi (word from Sangam Tamil)
பூவை – காயா மலர் (a variety of dark blue flowers)
பைது – Paithu – means பசுமை, green, land, county
பைம்பொழில் – Paimpozhil
பொருநை – Porunai
பொற்கொடி – Porkodi
பொன்மணி – Ponmani
பொன்னி – Ponni
பொய்கை – Poykai
மகிழ்ச்சி – Makizhchi
மதி – Mathi – means நிலா
மதுகை – Mathukai – means strength
மதை – Mathai – means வனப்பு, beauty
மஞ்ஞை – Magnai – old Tamil word for peacock
மஞ்சு – Manju – மேகம், clouds
மஞ்சுளா – Manjula – from the word மஞ்சு
மங்கை – Mangai
மணிமலர் – Manimalar
மணிமொழி- Manimozhi -மணி meant sapphire in Sangam poems. This word is from the book ஐந்திணை ஐம்பது – பதினெண் கீழ்கணக்கு நூல்
மதுகை – Mathukai – it means strength, வலிமை
மயிலி – Mayili – from மயில் – In Hawaii where I live, Mai’li is a very fashionable name – they pronounce it Mayili
மலரவள் – Malaraval
மலர் – Malar
மலர்க்கொடி – Malarkodi
மலர்பொய்கை – Malarpoykai
மலர்மகள் – Malarmakal
மலர்விழி – Malarvizhi
மாதரி – Mathari – meaning ‘beautiful’ from the pure Sangam Tamil word – மாதர் (nothing to do with the word மாதர் which means women that is from Sanskrit)
மாயா – Maya – one that does not perish, அழியாதது – மாய் means that which perishes.  This word occurs a lot in Sangam Tamil.  There is also the Sanskrit ‘Maya’ which means illusion, which is a totally different word.
மாரி – means rain – a word from Sangam Tamil
மாலா – Mala, one is not dull or confused. மால் means confusion, being dull.  This word occurs in Sangam tamil. There is also the Sanskrit ‘Mala’ which means garland.  This word for garland occurs in both Tamil and Sanskrit, and scholars differ in their opinions about the origin.
மாலிமி – Malimi, means youthful
மின்னல் – lightning
மின்னொளி – Minnoli
மீனா – Meena – (from மீன் (fish) – a word thought to be from Sanskrit, in the past. Scholars have now identified it as a pure Tamil word)
முகை – Mukai (flower bud)
முல்லை – Mullai
முல்லைசெல்வி – Mullaiselvi
முளரி – Mulari means தாமரை
மெல்லியள் – Melliyal
மென்மலர் – Menmalar
மென்மை – Menmai
மென்மலர் – Menmalar (comes from Akananuru)
மென்மொழி – Menmozhi (comes from an ஐங்குறுநூறு poem)
யாழினி – Yazhini from the musical instrument யாழ்
வள்ளி – Valli (benevolence, bangles)
வளர்நிலா – Valarnila
வளர்பிறை – Valarpirai
வளர்மதி – Valarmathi
வாய்மை – Vaaymai
வீயா – Veeya (unspoilt, perfect)
வெண்ணிலா – Vennila
வெண்பா – Venpa
வேல்விழி – Velvizhi
வைனி  – Vaini from  வை which means sharp


20 responses

  1. A great job! And true, we don’t use Tamil names thinking they are just words!!! We don’t like the name வெள்ளை but there are many English people with name White, Brown etc. We think anything from other languages is modern, this mindset has to change!

  2. மிக அருமை………..
    வீழ்வது நாமாயினும் வாழ்வது தமிழாகட்டும்.

  3. அருமை. சங்கத்தமிழ் பரப்பும் தங்களுக்குப் பாராட்டுகள்.

  4. Wonderful site – something which I have been looking for as I have always wanted to find pure Tamil names to give to my children, without the northern influence. Vazhga Tamizh Nadu…Vazhga Tamizh mozhi

  5. மிக அருமையான பெயர்களின் தொகுப்பு.. வாழ்க தமிழ்..

  6. அருமையான தொகுப்பு, மேலும் பலவற்றை எதிர்பார்க்கிறோம், நன்றி.

  7. இப்படி ஒரு தொகுப்பை காண்பதே அரிதாக உள்ளது மிக்க நன்றி

  8. Most of the sites invites us with a bait stating we could find tamil names there. But what we get is only sanskritized tamil names. I thank the author for giving this piece of reference about pure tamil names. Definitely it is worth a visit and needs to be recommended